Bearnaisesaus the science house

Hij keek naar me en schudde kort met z’n hoofd.
Ik ging opnieuw door alle stappen van de redenering.
Zijn blik was geconcentreerd gericht op mijn balpen die de laatste stap van de redenering aanduidde.  En weer schudde hij kort maar vastberaden met zijn hoofd.
Ik kreeg een sprankeltje hoop.
Stilte.
Inderdaad – hij begreep het nog altijd niet.
Ik was in de wolken !
Eindelijk iemand die de hele redenering volgt, tot op het moment waarbij de finale stap genomen wordt en de hersens van de betrokkene volledig in de knoop slaan.
Hij begreep er niets van waardoor hij bewees dat hij helemaal mee was.

Er is ook geen moer van te begrijpen als je je gezond verstand gebruikt.
We hadden het over differentiequotiënten, een duur woord om te zeggen dat je twee verschillen deelt door elkaar.  We doen het dagelijks als we zeggen hoeveel kilometer we in een uur ongeveer gereden hebben.  Tot daar alles ok.  Maar dan kwam Newton, en tegelijk ook Leibniz, op het krankzinnige idee om die verschillen zo klein mogelijk te maken.  Héél klein, maar net niet nul.  Bleek het nog te werken ook.  Alle scholieren zijn hen dankbaar dat ze nu afgeleiden en integralen mogen berekenen…
Geen zinnig mens kan dat begrijpen – je deelt twee verschillen, die naar nul gaan, maar néé, net niet nul – die verschillen verdwijnen uiteindelijk – en dan krijg je een getal…

Ik vond het schitterend.  Door toe te geven dat hij het niet begreep, toonde hij aan dat hij nadacht over het probleem.
En dat zouden we allemaal een beetje meer moeten doen.  De meeste dingen begrijpen we immers niet.  We dénken dat we ze begrijpen maar meestal komt het er op neer dat we de dingen een naam geven en ons daarmee tevreden stellen.
Waarom vallen dingen naar beneden?  Natuurlijk, dat is gemakkelijk te begrijpen – dat is de zwaartekracht .
Maar wat is de zwaartekracht dan ?  Dat zijn massa’s die elkaar aantrekken.
Hoe gebeurt dat dan ?  Euh …
Wat zijn krachten eigenlijk ?  Euh…
En wat zijn massa’s eigenlijk ?  Euh …

Mijn moeder legde me ooit eens minutieus uit hoe ik zelf bearnaisesaus en mayonaise kon maken voor een barbecue-avond die ik georganiseerd had.  Stap voor stap toonde ze me alles voor.  Overtuigd zei ik dat ik het volledig had begrepen.
‘ Ja ?? ’, vroeg ze.

Gelukkig die avond waren naast mijn vrienden ook Devos en Lemmens aanwezig…

Menu